Iran Diam-diam Memindahkan Rudal ke Irak

Iran telah menggunakan kekacauan yang berkelanjutan di Irak untuk membangun gudang senjata tersembunyi rudal balistik jarak pendek di Irak, bagian dari upaya pelebaran untuk mencoba mengintimidasi Timur Tengah dan menegaskan kekuatannya, menurut intelijen Amerika dan pejabat militer.

Penumpukan itu terjadi ketika Amerika Serikat telah membangun kembali kehadiran militernya di Timur Tengah untuk menangkal ancaman yang muncul terhadap kepentingan Amerika, termasuk serangan terhadap kapal tanker minyak dan fasilitas yang oleh pejabat intelijen ditudingkan kepada Iran.

Rudal menimbulkan ancaman bagi sekutu dan mitra Amerika di kawasan itu, dan dapat membahayakan pasukan Amerika, kata para pejabat intelijen.

Rakyat Irak “tidak ingin dituntun dengan tali oleh orang-orang Iran,” kata Perwakilan Elissa Slotkin, Demokrat dari Michigan dan anggota Komite Layanan Bersenjata DPR, dalam sebuah wawancara. “Tapi, sayangnya, karena kekacauan dan kebingungan di pemerintah pusat Irak, Iran secara paradoks adalah yang terbaik untuk mengambil keuntungan dari kerusuhan akar rumput.”

Para pejabat Iran tidak mengembalikan permintaan komentar.

Gudang senjata rudal di luar perbatasannya memberikan keuntungan bagi pemerintah Iran, militer dan paramiliter dalam setiap perselisihan dengan Amerika Serikat dan sekutu regionalnya. Jika Amerika Serikat atau Israel akan membom Iran, militernya dapat menggunakan rudal yang disembunyikan di Irak untuk menyerang balik. Keberadaan senjata-senjata itu juga bisa membantu mencegah serangan.

Para pejabat intelijen tidak akan membahas model yang tepat dari rudal balistik yang telah diselundupkan Iran ke Irak. Tetapi rudal jarak pendek memiliki jangkauan lebih dari 600 mil, yang berarti bahwa satu yang ditembakkan dari pinggiran Baghdad dapat menyerang Yerusalem.

Pejabat intelijen Amerika pertama kali memperingatkan tentang rudal baru Iran di Irak tahun lalu, dan Israel melancarkan serangan udara yang bertujuan menghancurkan persenjataan Iran yang tersembunyi. Namun sejak itu, para pejabat Amerika mengatakan ancaman itu semakin meningkat, dengan rudal balistik baru secara diam-diam dipindahkan.

Para pejabat mengatakan Iran menggunakan milisi Syiah Irak, banyak di antaranya telah lama disediakan dan dikendalikan, untuk memindahkan dan menyembunyikan rudal. Milisi yang didukung Iran telah secara efektif mengendalikan sejumlah jalan, jembatan dan infrastruktur transportasi di Irak, memudahkan kemampuan Teheran untuk menyelundupkan rudal ke negara itu, kata para pejabat.

“Orang-orang tidak cukup memperhatikan fakta bahwa rudal balistik pada tahun lalu telah ditempatkan di Irak oleh Iran dengan kemampuan untuk memproyeksikan kekerasan di wilayah tersebut,” kata Slotkin, seorang ahli milisi Syiah yang baru-baru ini mengunjungi Baghdad untuk bertemu dengan Pejabat Irak dan Amerika.

Slotkin menekan para pemimpin Irak tentang ancaman dari Iran, mengatakan kepada mereka bahwa jika Iran meluncurkan rudal dari wilayah Irak, itu dapat mengancam upaya pelatihan Amerika di Irak dan dukungan lain dari Amerika Serikat.